¿Qué es ChilePolimetálico?

La Corporación Alta Ley propone el desarrollo de un proyecto de Identificación de Brechas y un Plan de Acción para habilitar una Industria minera diversificada, generando las bases de una estrategia nacional para la diversificación de una minería chilena con una mirada polimetálica, más allá del cobre, y que adicionalmente defina un listado de recomendaciones para aprovechar las oportunidades de la actividad extractiva a partir de la demanda derivada de bienes y servicios y del desarrollo de proyectos de I+D+i en torno a sus encadenamientos productivos.

La pregunta principal que este proyecto busca responder es:

¿Cómo Chile podría diversificar su matriz productiva minera más allá del cobre, sus subproductos y aquellos minerales extraídos de los salares?

Más info

Principales conclusiones del proyecto,

además de información relacionada con los elementos de valor no tradicionales disponibles en Chile, por rama de estudio.

Co | Cobalto

Es tal su importancia para la industria y el desarrollo tecnológico carbono neutral, que en el año 2011 fue declarado elemento de importancia crítica para los EE.UU, así como también para la Unión Europea.

Químicamente, tiene un comportamiento similar al hierro y al níquel, por tanto es común encontrarlos en los mismos depósitos. Los minerales arseniuros, óxidos y sulfuros -tales como la cobaltita y eritrina- son los de mayor importancia económica; y aparecen en una amplia variedad de depósitos de origen magmático, hidrotermal, sedimentario y como nódulos en los fondos marinos.

Por su alta resistencia a las temperaturas es usado en todo tipo de aleaciones, por ejemplo, las superaleaciones de acero usadas por la industria aeroespacial y nuclear. Por otro lado, es componente clave en tecnologías para almacenamiento de energía, por ejemplo, en fabricación de los cátodos de baterías de litio, clave para el desarrollo de electromovilidad.

 

En la sección de Mapas Interactivos, se muestran algunos de los prospectos de cobalto en Chile y mapas con potenciales recursos de este elemento en Chile, construido en base a información recopilada.

Mn | Manganeso

Es uno de los metales claves para el desarrollo de energías limpias – eólica y baterías-, también listado como de importancia crítica para los Estados Unidos. El manganeso es un metal de transición, con características químicas similares al hierro, ampliamente distribuido en la corteza terrestre, siendo el doceavo elemento más abundante en esta, presente en rocas, suelos, agua y materia orgánica.

Dentro de los diversos tipos de depósitos, los que tienen actualmente la mayor importancia económica son secuencias sedimentarias marinas enriquecidas en magnaneso, sin embargo, existe un gran potencial aún no explotado en los nódulos ferromagnesianos que se encuentran en el suelo oceánico.

El manganeso es un componente clave en el mejoramiento de las propiedades de las aleaciones, por ejemplo, aporta con resistencia a la corrosión. Es esencial e irremplazable en la producción de acero, industria que se lleva la mayor parte de su consumo. También es muy relevante en la fabricación de aleaciones de aluminio, cobre, zinc, entre otras. Por otro lado, es usado en la fabricación de las clásicas baterías secas.

 

De la mano del interés por el litio en Chile, el manganeso también ha comenzado a despertar interés en el país, al ser un componente de las baterías recargables de este. En Mapas Interactivos se muestran algunos de los prospectos actuales de manganeso en Chile y mapas con potenciales recursos de este elemento en Chile, construido en base a información recopilada. 

REE | Tierras raras

Las comúnmente llamadas tierras raras (rare-earth elements, REE) es un grupo de quince elementos químicos -los lantánidos-, más itrio y escandio. Listados como de importancia crítica por la Unión Europea y los Estados Unidos, algunos de estos elementos están considerados estratégicos por su importancia en el desarrollo de energías limpias, e incluso se proyecta riesgo de suministro a futuro.

Es poco común encontrar depósitos que tengan concentraciones que los hagan viables económicamente, sin embargo, a la fecha los más comunes han sido las carbonatitas, rocas ígneas con alto contenido de carbonato. El proyecto Minero El Cabrito, ubicado en la comuna de Penco, Región del Biobío, es el primero en Chile que busca entrar en el mercado de las tierras raras, considerado como un depósito de arcillas adsorbentes.

En cuanto a sus usos, son componentes necesarios en una amplia gama de productos de alto valor tecnológico, con aplicaciones en las industrias aeroespacial, medicina, dispositivos digitales, energías renovables, iluminación, entre otras.

Te | Telurio

Es un elemento semimetálico, con propiedades intermedias entre las de los metales y los no-metales. Es un elemento muy poco abundante, comparable a la del platino, mayoritariamente encontrado combinados con otros metales como cobre, plomo, plata y oro formando minerales telururos como calaverita.

Este elemento está dentro de un acotado grupo de elementos considerados críticos para la transición hacia un futuro carbono neutral, principalmente por su uso en la fabricación de filmes para celdas fotovoltaicas y aplicaciones para producción de energía eólica. Actualmente, el 40% del consumo mundial es para aplicaciones de energía solar y un 35% para aplicaciones termoeléctricas.

Solo dos distritos en el mundo extraen telurio como producto primario: China y Suecia, contabilizando el 15% de la producción mundial. El caso de este elemento es muy interesante para Chile, ya que, prácticamente no participa del mercado sin embargo más del 90% del Telurio producido a nivel mundial se obtiene de los barros anódicos de Cobre.

Ag | Plata

Conocido es este metal precioso por su uso en joyería, lingotes y monedas, sin embargo, a nivel industrial tiene aplicaciones en aleaciones de amalgamas dentales, motores, fotografía, entre otros.

La expansión de las energías limpias, específicamente la solar, podría traer una gran demanda para este metal, ya que dentro de las potenciales tecnologías a usar en la fabricación de celdas fotovoltaicas están las de silicio cristalino, que requieren de grandes cantidades de este metal. Sin embargo, esta demanda va a depender finalmente de la tecnología escogida por la industria dentro de las alternativas existentes.

Chile posee una de las reservas más importantes del mundo de este metal, en la sección Mapas Interactivos,  se pueden ver los prospectos de plata en Chile recopilados por ChilePolimetálico, sumado a zonas con potenciales recursos para este elemento en la Región de Arica.

Fe | Hierro

El hierro es uno de los elementos más abundantes de la corteza terrestre, siendo el segundo metal más abundante por detrás del aluminio. Debido a esto último y por tener buenas características, como buena resistencia y maleabilidad, ha sido utilizado por la humanidad desde hace siglos.

Actualmente, el mineral de hierro es uno de los pilares centrales de la economía mundial, siendo el commodity más transado internacionalmente después del petróleo y el metal de mayor producción en el mundo. Sus mayores usos son para la fabricación de hierro fundido, hierro forjado y acero, elemento que es usado en una amplia variedad de industrias, como la inmobiliaria, automotriz, y construcción de maquinarias, entre otras aplicaciones. Como resultado, la demanda de hierro está ligada directamente a la producción de acero. En efecto, alrededor del 98% del mineral de hierro se utiliza en la industria siderúrgica.

A futuro, su potencial uso en el desarrollo y expansión de las energías limpias podría ocurrir como componente de turbinas para producción de energía eólica y celdas fotovoltaicas para energía solar, entre otras.

En ChilePolimetálico recogemos algunos prospectos de hierro que se muestran en la sección de Mapas Interactivos.

Ti | Titanio

El titanio es uno elemento abundante y ampliamente distribuido en la corteza terrestre. Es un metal que destaca por ser liviano pero al mismo tiempo altamente resistente, además de tener excelentes características anticorrosivas. Debido a estas propiedades únicas, es considerado como un mineral crítico y estratégico para las Estados Unidos.

El titanio en su estado metálico o en aleaciones es esencial para las economías industriales modernas, siendo ampliamente utilizado en la industria aeroespacial, soldaduras, implantes biológicos, equipamiento marino -debido a su resistencia a la corrosión del agua de mar-. Sin embargo, la mayor parte de la producción (95%) es refinada a dióxido de titanio, el cual se usa como pigmento blanco en papeles, pinturas, textiles, etc.

Ge | Germanio

El germanio es un metaloide, de apariencia metálica, quebradizo y duro, químicamente similar al estaño o silicio, que exhibe las propiedades físicas y químicas de un metal sólo en condiciones especiales. Tiene una abundancia escasa en la corteza terrestre, y como muchos metales menores, no ocurre en estado puro. Solo unos pocos minerales de germanio han sido identificados, siendo el principal la germanita, que fue la principal fuente en el pasado, sin embargo, en la actualidad no existen depósitos económicamente rentables de este elemento. Por tanto, su principal fuente proviene como subproducto de la minería de zinc y de carbón.

Está listado como un mineral crítico tanto para la Unión Europea como los Estados Unidos, debido a su importancia económica y riesgo de suministro. Los tres mayores usos principales corresponden en fibras ópticas, celdas solares en satélites y lentes infrarrojos. Es también usado como semiconductor en componentes electrónicos y como catalizador en la producción de plásticos. Finalmente, es utilizado en filmes de silicio-germanio, una de las opciones a masificar en la fabricación de celdas solares.

Ga | Galio

Es un metal plateado blanquecino, excelente conductor eléctrico y térmico, con un punto de fusión bajo (30°C) y magnético. Su abundancia en la tierra es acotada, comparable a la del plomo, y no ocurre en estado puro, sino que reemplazando o combinado con otros elementos formando minerales como la gallita. No es común encontrar depósitos económicamente rentables para su extracción como mena primaria, por tanto, es principalmente extraído como subproducto o coproducto de la minería de aluminio (y en mucho menor grado de zinc).

Considerado como elemento crítico para la Unión Europea y los Estados Unidos, en parte, por su papel como semiconductor, importantes en el desarrollo de las energías limpias, electrónica e iluminación. Dentro de los principales productos de alta tecnología donde el galio es fundamental tenemos los paneles solares con tecnología CIGS (cobre-indio-galio-selenio), aplicaciones de iluminación (principalmente LED) y circuitos integrados.

Se | Selenio

Con comportamiento químico muy similar al teluro, se trata de un elemento de características únicas, de escasa abundancia en la corteza terrestre. Es raro encontrarlo en estado puro, más bien se encuentra como compuesto con otros elementos, especialmente como impureza en algunos sulfuros. Por lo anterior, su principal obtención proviene desde los barros anódicos de la refinación electrolítica de cobre o níquel.

La mayor parte de su producción se utiliza en la producción de manganeso (metalurgia), como colorante de vidrio y cerámicas, en agricultura como micronutriente en dietas de ganado y aditivo fertilizante, entre otras.

Una aplicación emergente para este elemento es como componente de filmes para celdas fotovoltaicas, específicamente las con tecnología CIGS (cobre-indio-galio-selenio), debido a que la combinación de estos materiales da buenas propiedades como durabilidad, altos niveles de adsorción y conversión a electricidad. En el caso de masificación de esta opción, daría como resultado un aumento importante en su demanda.

Si | Silicio

El silicio es el segundo elemento más abundante en la corteza terrestre después del oxígeno, elemento base de los silicatos, los principales constituyentes de las rocas.

La utilización más frecuente del silicio es en su forma de arcilla y arena, para la fabricación de ladrillos, esmaltes, hormigón y cerámica en la industria de la construcción. En su estado metálico puro -silicio metálico- se usa para la producción de componentes de alto valor tecnológico como microchips, celdas solares, dispositivos electrónicos, entre otros.

Es este último compuesto el que está listado como de interés estratégico y crítico por la Unión Europea y los Estados Unidos, en parte por su importancia para el desarrollo y expansión de tecnologías venideras como, por ejemplo, en la fabricación de filmes de silicio cristalino usados en celdas solares; y sumado a una ausencia de compuestos sustitutos.

 bronce.

Mo | Molibdeno

El molibdeno es un metal que se encuentra generalmente asociado a otros elementos como, por ejemplo, el cobre. Así, es común que este sea explotado como un subproducto de la de extracción de cobre, donde en el caso chileno, la totalidad es obtenida de esta forma.

Sus características principales son durabilidad, resistencia y capacidad para soportar corrosión agresiva y altas temperaturas. Por lo mismo, este metal es requerido principalmente como componente de aleaciones, por ejemplo, en los aceros usados en ingeniería y el acero inoxidable. Otros usos secundarios son en la industria química como pigmentos, lubricantes, entre otros.

Por otra parte, es considerado como uno de los elementos estratégicos para el desarrollo de energías limpias, relacionado a la construcción de turbinas eólicas, fabricación de filmes en las celdas fotovoltaicas, captura y almacenamiento de CO2, entre otras más.

Zn | Zinc

El zinc es actualmente el cuarto metal más consumido en el mundo después del hierro, aluminio y cobre. Es maleable, dúctil y no se encuentra en estado puro en la naturaleza, más bien, en sulfuros como esfalerita o blenda.

Debido a buenas propiedades químicas anticorrosivas y ligantes con otros metales, su principal aplicación en la industria es galvanizado de hierro y acero, lo cual consume alrededor del 50% de la producción anual; también es constituyente de aleaciones como latón, utilizadas en la industria automotriz, componentes eléctricos y domésticos.

El zinc vería aumentada su demanda en un futuro que requiere energías limpias, ya que tiene un uso potencial en tecnologías como: turbinas de energía eólica y celdas fotovoltaicas. Por otro lado, baterías recargables de zinc son actualmente estudiadas como una opción para almacenamiento de energía, debido a bajos costos y buen desempeño.

Pb | Plomo

Metal no muy abundante en la corteza terrestre,  sin embargo, si se encuentra concentrado naturalmente en depósitos de relevancia económica compuestos de sulfuros y sulfatos como la galena y anglesita, respectivamente. El plomo es pesado, maleable y resistente a la corrosión.

La mayor parte de la producción (85%) es usada en baterías de plomo-ácido para autos diésel y a petróleo y como baterías standby en informática, telecomunicaciones y vehículos de todo tipo. Entre otras aplicaciones secundarias, se encuentra en los pigmentos, aleaciones y cableados.

A futuro, las baterías de plomo-ácido podrían seguir teniendo un grado de participación en almacenamiento de energía, formando sistemas mixtos, porque si bien tiene algunas desventajas respecto a las de litio, son más económicas y la tecnología es más madura. Por otra parte, podría también ser utilizado en algunas tecnologías relacionadas a la energía eólica y solar.

de cables para telefonía y de televisión, ya que puede estirarse y formar un forro continuo que cubre los conductos internos.

Hitos relevantes relacionados
con la historia del proyecto.

1ª ETAPA | Desarrollo del Bien Público

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PRIMER TRIMESTRE

DICIEMBRE 2018 A MARZO 2019

Formación CT - Catastro Nacional - Experiencia Internacional

SEGUNDO TRIMESTRE

MARZO 2019 A JUNIO 2019

Factores inhibidores - Mod. Sust. y Disp. BP

TERCER TRIMESTRE

JUNIO 2019 A SEPT 2019

Informe H. de C. - GAP Análisis Plan de acción - Estrategia Uso BP - TALLER Mapa estratégico

2ª ETAPA | Transferencia al Oferente

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CUARTO TRIMESTRE

SEPT 2019 A DIC 2019

Transferencia Resultados al Mandante - Informe AV1 - Sitio web CAL - Difusión a los Beneficiarios Atendidos

3ª ETAPA | Difusión a los Beneficiarios Atendidos

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QUINTO TRIMESTRE

DICIEMBRE 2019 A ABRIL 2020

Difusión a los Beneficiarios Atendidos BP

MARZO 2020

1° Seminario de Difusión de Resultados – La Serena (Cancelado por Emergencia COVID-19)

ABRIL 2020

Extensión de Etapa - Plan de Contingencia

Difusión de Resultados mediante reuniones virtuales con actores relevantes del sector minero. Lanzamiento Sitio Web Proyecto

4ª ETAPA | Implementación y Sustentabilidad del Bien Público

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12 MESES

MAYO 2020 A ABRIL 2021

Transferencia Resultados al Mandante - Implementación y Sustentabilidad BP - Informe AV2 - Informe Final

AGOSTO 2020

Informe AV2

MAYO 2021

Informe Final

Nuestro equipo está compuesto
por los siguientes profesionales

1-golivares

Guillermo Olivares

Líder Proyectos Mineros - Director Proyecto
2-kmatamala

Katrina Matamala

Líder Gestión Técnica y Financiera Proyecto
3-caguayo

Carolina Aguayo

Líder Regulatorio de Proyectos
4-jrubilar

Juan Pablo Rubilar

Líder Sustentabilidad
5-csanhueza

Christian Sanhueza

Representante del Mandante
6-cmuñoz

Carlos Muñoz

Geólogo de Proyectos
Participantes del proyecto