China planea aumentar las reservas de cobalto por los temores de suministro

La agencia estatal de almacenamiento de China ha elaborado planes para comprar 2.000 toneladas de cobalto después de que la pandemia de coronavirus pusiera de manifiesto la fragilidad de los suministros del mineral estratégico.

La Administración Nacional de Alimentos y Reservas Estratégicas podría poner en marcha su plan de compras a finales de este año, según dos personas familiarizadas con el tema, que pidieron no ser identificadas porque no están autorizadas a hablar en público.

La medida responde a las interrupciones de suministro del principal productor, la República Democrática del Congo, y está en consonancia con las futuras necesidades económicas y estratégicas de China, dijo la gente.

Un funcionario de la administración se negó a hacer comentarios.

Los precios del cobalto han subido un 10% en el último mes en medio de la preocupación de que los envíos puedan verse afectados por las medidas antivirus en algunas partes de África.

Las refinerías de China, que dominan la producción mundial, dependen en gran medida del material que proviene de las minas de la RDC a través de los puertos de Sudáfrica.

El metal se utiliza en baterías que alimentan vehículos eléctricos, una industria que China ha considerado una prioridad estratégica para las próximas décadas.

Si bien la demanda de cobalto se beneficiará del impulso a largo plazo hacia la electrificación, el consumo se ha visto perjudicado por la caída de la economía mundial, ya que los precios se redujeron a mediados de julio a los niveles más bajos de los últimos nueve meses.

Fuente: World Energy Trade.