Estados Unidos busca maneras de impulsar la minería de Tierras Raras

La Cámara de Representantes de EE.UU. lanzó un comite bipartidista el viernes 24 de julio para centrarse en las formas de aumentar la producción nacional de minerales especiales que se usan para fabricar misiles, teléfonos celulares y otros equipos de alta tecnología.

El Grupo de Materiales Críticos, es el último esfuerzo de los funcionarios en Washington para desbaratar las proezas de China como el mayor productor de tierras raras del mundo, litio, titanio y otros minerales de gran importancia.

China aumentó su cuota de extracción de minerales de tierras raras en un 6,1% en 2020 hasta alcanzar un máximo anual récord.

El representante Eric Swalwell, demócrata de California, y el representante Guy Reschenthaler, republicano de Pennsylvania, presidirán el grupo, que fue aprobado por el liderazgo del Comité de Administración de la Cámara de Representantes.

El Pentágono y un número cada vez mayor de empresas tecnológicas estadounidenses están preocupados de que China pueda cortar las exportaciones de los minerales a los EE.UU. – lo que hizo a Japón en 2010 – si las relaciones entre Pekín y Washington se deterioran aún más.

«Todos queremos asegurarnos de que Estados Unidos aborde este asunto de seguridad nacional«, dijo Swalwell a Reuters.

El Departamento de Defensa de los Estados Unidos ha reanudado la financiación de dos proyectos para procesar minerales de tierras raras para armas militares después de que un examen determinó que las subvenciones son para el mejor interés del país. El Pentágono concedió el 22 de abril a la empresa australiana Lynas Corp y a la empresa privada MP Materials financiación para instalaciones de separación de tierras raras en Texas y California, respectivamente.

Los miembros del grupo tienen previsto centrarse inicialmente en la legislación que Swalwell ha introducido para financiar permanentemente la investigación sobre tierras raras en los laboratorios del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

China, el principal productor de Tierras Raras del mundo

China se convirtió en el principal productor mundial de muchos de estos minerales sólo en las últimas décadas. La industria de las tierras raras comenzó en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial como parte del Proyecto Manhattan, pero la tecnología se trasladó gradualmente a China.

«Es más importante que nunca que nuestra nación trabaje para lograr una independencia de metales críticos», dijo Reschenthaler.

La reunión comenzará en la Cámara de Representantes y podría extenderse al Senado de los EE.UU., dijo el personal.

Fuente: World Energy Trade.