La primera empresa de tierras raras en la década en cotizar en bolsa luego de un acuerdo de 1.500 millones de dólares

La minera estadounidense de tierras raras MP Materials saldrá a bolsa en un acuerdo de 1,47 mil millones de dólares mediante la fusión con una empresa de cheques en blanco (blank-check company) respaldada por capital privado, lo que subraya el creciente interés de Wall Street en los esfuerzos para impulsar la producción de los minerales estratégicos de EE.UU.

La cotización en la Bolsa de Nueva York sería la primera para una compañía estadounidense de tierras raras desde que Molycorp se hizo pública hace una década. Molycorp se declaró en bancarrota en 2015 y MP Materials compró la mina Mountain Pass de California y otros activos de Molycorp en 2017.

El acuerdo, anunciado el miércoles, se produce cuando el presidente Donald Trump y otros políticos estadounidenses presionan para reanudar la producción nacional y el procesamiento de tierras raras, un grupo de 17 minerales utilizados para construir armas y productos electrónicos.

China, que posee alrededor del 10% de MP, es el mayor productor mundial de estos minerales.

Los fondos de cobertura JHL Capital Group y QVT Financial transferirán su propiedad de MP a la compañía de adquisición de propósito especial (SPAC) Fortress Value Acquisition Corp, cuyas acciones ganaron hasta un 20% en las operaciones del miércoles. Fortress es controlada por SoftBank Group Corp. de Japón.

Los SPAC han estado detrás de algunos listados públicos recientes de alto perfil, incluido el fabricante de automóviles eléctricos Fisker, que anunció sus planes a principios de esta semana.

MP obtendrá unos 489 millones de dólares del acuerdo y una oferta de acciones por separado con otros tres inversores. Planea utilizar los fondos para actualizar equipos de procesamiento de la era Molycorp obsoletos y anticuados en California.

MP había planeado procesar 5,000 toneladas por año de los dos metales de tierras raras más comunes para fines de 2020, aunque el objetivo ahora es para 2022, dijo la compañía el miércoles.

MP es, con mucho, el jugador más avanzado en la industria de tierras raras de los EE. UU., Dado que ningún proyecto rival ha abierto el camino. Pero la compañía tiene que enviar más de 50,000 toneladas de tierras raras concentradas por año a China para el procesamiento final porque su equipo de California no está operativo. Los clientes chinos representan todos los ingresos anuales de $ 100 millones de MP.

MP confió en la experiencia china para reanudar las operaciones en su sitio de California después de comprarlo en 2017, según Jim Litinsky, copresidente de la compañía.

Litinsky se convertirá en el director ejecutivo de la nueva compañía, que cotizará bajo el símbolo «MP». El general retirado estadounidense Richard Myers, ex presidente del Estado Mayor Conjunto, se unirá al directorio de la compañía.

No estaba claro de inmediato si Shenghe Resources Holding Co Ltd, de China, que posee alrededor del 10% de MP, participaría en el acuerdo de Fortress. Shenghe y MP Materials no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Reuters informó a principios de este año que la participación de Shenghe en MP había provocado la preocupación de los científicos del Instituto de Materiales Críticos del Departamento de Energía de EE. UU., el punto focal de la investigación de tierras raras del gobierno de EE. UU. y una instalación que generalmente trabaja en estrecha colaboración con la industria privada.

El Departamento de Defensa de los Estados Unidos otorgó fondos a fines de abril a MP para una instalación para procesar tierras raras pesadas, un tipo menos común de minerales especializados.

Pero esa decisión se suspendió unos días después «hasta que se puedan realizar más investigaciones«, según un documento del Pentágono visto por Reuters.

Fuente: World Energy Trade.