Minería polimetálica, una oportunidad de ampliar la mirada de negocios en la industria minera chilena

Minería polimetálica, una oportunidad de ampliar la mirada de negocios en la industria minera chilena

Nuestro país no ha podido diversificar su matriz de productos mineros centrándose en el cobre, sus subproductos y minerales extraídos de los salares. Esto puede implicar que no se estén aprovechando oportunidades de nuevos negocios, más aún cuando se espera una alta demanda futura de nuevos metales y minerales impulsada por las actuales tendencias tecnológicas, particularmente aquellas que apuntan a disminuir las emisiones de GEI. Por ejemplo, generación y almacenamiento de energía eléctrica proveniente de ERNC como solar y eólica junto con la electromovilidad. Estas y otras aplicaciones requieren cobre y litio, pero también otros minerales y metales que no son los tradicionalmente explotados en el país como el cobalto, tierras raras, titanio entre otros. A pesar de que estos elementos están presentes en Chile y tienen potencial de generar negocios que permitan hacer viable su extracción, actualmente existen factores de distinta naturaleza que podrían estar inhibiendo su desarrollo.

El concepto de mirada polimetálica en Chile, es decir, que nuestra industria se amplié considerando la recuperación de Elementos de Valor Minerales No Tradicionales (EVNT), más allá del cobre, sus subproductos y aquellos minerales extraídos de los salares. Este se fundamenta en el deseo de diversificar la oferta de productos mineros, mejorando la competitividad y productividad de la industria y también a la posibilidad de desarrollar nuevos materiales a partir de estos minerales para nuevos usos y aplicaciones. Al ver la experiencia internacional se observa que bajo ciertas condiciones esto es posible. Así es como la revisión de algunas iniciativas equivalentes realizadas en Canadá, Australia, Finlandia, Noruega y Suecia y otros países, muestran como a partir de la explotación de recursos naturales como minerales y petróleo revitalizaron sus economías con una estrategia orientada al desarrollo de proveedores de bienes y servicios especializados con una importante base tecnológica.

Es en este último aspecto, es donde como Minnovex esperamos que en Chile se desarrolle una minería polimetálica, que permita crear nuevas líneas de negocios para los proveedores mineros actuales y el surgimiento de nuevos emprendimientos tecnológicos.

En la búsqueda de contribuir al desarrollo de una minería chilena con mirada “polimetálica” surge el proyecto “Mapa Estratégico para la diversificación de la Minería Chilena Polimetálica y sus encadenamientos productivos”, también denominado “ChilePolimetálico”. Este proyecto es desarrollado por Corporación Alta Ley. Siendo el mandante La Comisión Chilena del Cobre (COCHILCO) y en donde participaron como asociados la Comisión Calificadora de Competencias en Recursos y Reservas Mineras (Comisión Minera), Sociedad Nacional de Minería (SONAMI), MINNOVEX y sus empresas socias i-Axion y Proter, Ministerio de Minería, Servicio Nacional de Geología y Minería (SERNAGEOMIN), Asociación Nacional de Supervisores del Cobre (ANSCO) y Empresa Nacional de Minería (ENAMI).

El objetivo del proyecto es proporcionar información estratégica y visibilizar las oportunidades extractivas de EVNT, para facilitar el proceso de toma de decisiones a potenciales inversionistas y el desarrollo de negocios mineros en Chile.

Temáticas definidas y resultados hasta ahora
Por ahora se han determinado 14 EVNT con potencial de extracción en Chile, además se han definido líneas de trabajo estructuradas en cuatro ejes temáticos para impulsar esta “mirada polimetálica” que consideran el desarrollo de iniciativas conducentes a recuperar EVNT a partir de: 1) yacimientos minerales naturales con presencia de cobre y otros elementos de valor que viabilicen el negocio; 2) residuos mineros o yacimientos antropogénicos (relaves, escorias, barros anódicos, etc.); 3) proyectos de remediación ambiental; y, 4) exploración de yacimientos polimetálicos desde fondos marinos.
Dentro de los desafíos detectados, es relevante el rol que jugarán los proveedores tecnológicos ya que ellos son los que tendrán que desarrollar y disponer equipos, procesos y servicios que permitan la extracción de estos nuevos minerales en el contexto que se encuentran en el país.

 

Fuente: Minnovex AG