Rally en el precio de la plata no afectará a la industria fotovoltaica

Los precios de la plata alcanzaron sus niveles más altos esta semana desde 2016. Pero Michael DiRienzo, director ejecutivo del Instituto de la Plata, dice que los precios todavía no son lo suficientemente altos como para complicar el suministro de plata para la industria fotovoltaica.

Los precios de la plata subieron 3,77 dólares por kilo a 28,04 dólares por kilo del 4 al 6 de agosto. Este es el nivel de precios más alto registrado desde 2016 y se debe a la incertidumbre económica mundial provocada por la pandemia. Los analistas dicen que esto está empujando a los inversores a buscar refugio en los metales preciosos.

Estos altos niveles de precios se deben principalmente a los temores a la inflación, las bajas tasas de interés y el reconocimiento del papel de la plata como una inversión valiosa, según Michael DiRienzo, director ejecutivo del Instituto de la Plata.

«Si esta tendencia alcista continuará, o si el precio de la plata se estabilizará en los niveles actuales, será difícil de comprender«, dijo a la revista PV.

Sin embargo, está claro que tales precios no afectarán a la industria fotovoltaica, que depende de la plata para la fabricación de células solares.

«Estamos muy lejos de cualquier umbral crítico que haría que el suministro de plata para la industria solar, pero también para otros sectores industriales, sea un verdadero problema», explicó.

«No veo que se produzca ningún impacto en la industria de la fabricación de células fotovoltaicas, incluso considerando que este año se espera una reducción del 7% en la demanda mundial de plata».

DiRienzo dijo que es difícil cuantificar el umbral crítico de precios que afectaría al sector fotovoltaico. «Estamos lejos de alcanzar ese nivel», insistió.

La plata y su compromiso con la energía solar

Según un reciente estudio de la Universidad de Kent, la plata representa alrededor del 6,1% del total de los costes de producción de los módulos fotovoltaicos.

El Instituto de la Plata dijo en julio que la crisis de Covid-19 afectó negativamente la demanda de fabricación de plata en la primera mitad del año.

«Después de una fuerte contracción en el período de marzo-abril, la demanda industrial de plata ha mostrado signos de mejora a partir de mayo, después de que muchas economías clave levantaran gradualmente las medidas de bloqueo«, dijo.

«Sin embargo, la débil confianza de los consumidores y el fuerte aumento del desempleo pesaron sobre la demanda en muchas aplicaciones para el usuario final, como los automóviles y la electrónica de consumo«.

Un informe publicado por el Instituto de la Plata en abril predijo que los precios sólo caerían un 3% este año, a pesar del impacto de la pandemia en la demanda.

Ese estudio predijo que la demanda de la manufactura solar de plata caería 3% de 98.7 millones de onzas el año pasado a 96.1 millones este año. Sin embargo, la pandemia y su impacto en la economía mundial han cambiado claramente este escenario.

Fuente: World Energy Trade.